新英体育新赛季推出全新原创专栏【星探观察】:为您解读赛场内外那些别具“风味”的球星故事——

尽管在上一轮主场负于曼城,但位居积分榜第四席的切尔西并未完全丧失争冠希望,更没有人会对他们本周将用一场胜利重振旗鼓而有丝毫怀疑——

毕竟,本场的对手水晶宫刚刚创下了一项堪称奇耻大辱的纪录:他们居然成为了英格兰足坛历史上第一支开局7连败且1球未进的球队,而头号锋霸本特克将因伤缺席6周的消息更是不啻于晴空霹雳。“卫冕冠军兵不血刃笑纳三分”、“血洗副班长!蓝军重返胜利轨道”、“孔蒂三后卫神阵拾回自信”、“霍太公上任难挽水晶宫颓势”、“英超废材队提前30轮锁定降级名额”……这大概是赛前人们心中所普遍预测的剧情走向。

因此,即便看到首发阵容中缺少了莫拉塔和坎特,即便阿兹皮利奎塔的一记囫囵乌龙戏剧性为水晶宫送上了赛季首球大礼,即便“老鹰”在场面上不落下风,但巴卡约科扳平比分的头槌还是让球迷对于蓝军逆转取胜信心满满。直到上半场行将结束时,一道黑色闪电从斜刺里杀出,连停带过间让阿兹皮利奎塔又充当了一回背景板,随即冷静推射远角得手,令卫冕冠军终于也结结实实品尝了一回绝望的滋味。

这道“黑色闪电”的名字叫威尔弗里德-扎哈,本场比赛仅仅是他重伤休战2个月后的复出首秀。而他在电光火石间完成的灵动一击,也是水晶宫队真正意义上的新赛季英超首球(第一粒进球是AZP乌龙)。赛后,甚至有不少蓝军球迷戏称:单从本场的抢眼表现来看,扎哈恐怕要比对面的比利时天王阿扎尔更加配得上“扎球王”这个称号。

熟悉曼联的球迷们想必对于扎哈的名字并不会感到陌生,出道于水晶宫的他早在18岁时便已成为俱乐部一线队主力,也赢得了红魔传奇主帅弗格森的青睐。2013年1月,弗爵爷破天荒地为这个彼时仍效力于英冠的小伙子掏出了高达1500万英镑将其揽至麾下,这也创下了英冠球员转投英超的最高转会费纪录。

值得一提的是,心高气傲的扎哈不仅仅是在赛场上表现耀眼,他在赛场外的言论当时也引发了外界的广泛关注,这名被寄予厚望的年轻人甚至在接受采访时放出豪言:“除了C罗和梅西之外,我不认为在足坛还有比我更出色的球员了”。如此爆棚的自信,倒是与当时名震欧洲的另一位少年天才——意大利前锋巴洛特利颇有几分相似,他也因此被媒体冠以了“英格兰巴神”的称号。

不过,扎哈的“迷之自信”并非毫无缘由,这位有着科特迪瓦血统的边锋曾被视作英格兰的新生代希望之星,天赋异禀的他曾在2012年11月时便以20岁的年龄被英格兰国家队召入阵中,并在对阵瑞典的友谊赛上完成了三狮处子秀,而那时的他甚至还没有代表任何球队出战过一场英超比赛!有意思的是,当时决定将其破格召入队中的时任英格兰主教练,正是如今执教水晶宫的老帅霍奇森。

然而,顶着少年天才光环加盟红魔后,扎哈的境遇却令所有人大跌眼镜——身为弗格森爵士退休前为曼联钦点的最后一笔重购,扎哈却没能在继任者莫耶斯的手下赢得足够的信任。尽管在季前赛和社区盾杯中表现不俗,但背负着成绩压力的莫耶斯却始终不愿意在英超赛场上给予这名边路妖人展示自己能力的机会,失望的扎哈只得选择在冬季租借离队转投卡迪夫城。2014年夏天回归球队后,扎哈本来渴望着能在新帅范加尔麾下重新为己正名,但他却再度等来了一个令人心灰意冷的结局:俱乐部决定将他租借回老东家水晶宫,而他也就此与曾经梦寐以求的老特拉福德渐行渐远……

仅仅半年后,扎哈不出意料地被水晶宫正式买断,这也意味着他与红魔彻底说了再见。不过,坊间关于他当初遭到莫耶斯弃用的幕后传言却是甚嚣尘上——据媒体曝料,扎哈之所以遭到莫耶斯冷遇,竟然是因为他勾搭上了莫耶斯的女儿劳伦,更有甚者称扎哈甚至还被自己的主教练当场捉奸在床!然而,根据扎哈后来的自述,他实际上根本就连莫耶斯的女儿都没有见过一面,自己对于这类谣言为何会越传越广也颇感无奈……

虽说扎哈未能立足曼联的真因不得而知,但按后来执教他的水晶宫主帅阿兰-帕杜的说法,离开红魔之事对于扎哈的信心一度造成过极大的伤害,就连当初发掘他的弗格森也对此深感失望。

好在重返故地后,扎哈逐渐在水晶宫阵中一点一点地找回了昔日的风采,在阿兰-帕杜收缩防线并伺机快速反击的战术体系中,拥有着无与伦比的速度和爆发力的扎哈无疑是极其重要的一名棋子。2015~16赛季,排名英超成功过人榜第一位(场均3.7次)和英超被犯规次数榜第一位(场均2.6次)的数据,足以说明他在边路的威胁性巨大。虽然在直接进球和助攻这两项数据上并无亮色,但不容忽视的是他凭借超强的突破能力为球队频频创造出定位球机会,而水晶宫队也正是利用这一手段屡有斩获。赛季末赢得由水晶宫球迷评选出的俱乐部年度最佳球员奖项,则是对扎哈的最好褒奖。

上个赛季,虽然球队最终排名不佳,但扎哈的个人数据和赛场表现却较之过往又有了质的飞跃——他不仅保持了原先就具备的突破水准(在过人榜单上数据仅次于阿扎尔和特劳雷),还在进球数和助攻数方面实现了大幅提升,从前一个赛季的2球1助攻提升至这赛季的7球9助攻。在曾经饱受诟病的门前把握机会能力上,扎哈已然取得了长足进步,别忘了,在上赛季客场挑战后来的卫冕冠军切尔西一役中,正是他的一传一射帮助球队攻陷了坚不可摧的斯坦福桥。而在赛季结束时,他也再度荣膺球迷评选的年度最佳球员,连续两年蝉联此奖。

而在国家队层面,自从2013年以来便再也未能得到英格兰征召的扎哈也终于在2016年底正式选择了转投科特迪瓦代表队,他下一步的梦想,便是能随自己的祖国一同站在2018年俄罗斯世界杯的舞台上。

虽然年仅24岁,但扎哈的职业生涯已历经几度辗转沉浮,有些人或许会将年轻气盛的他视作盲目自大的“奇葩”,也会批评他热爱收集豪车的奢侈习惯,而他在球场上火爆的脾气也总是为自己招致不必要的麻烦。但鲜为人知的是,他在曼联时期却也会将每个月薪水的十分之一捐作慈善,为回馈社区而尽己所能。

是心比天高的“英格兰巴神”,亦或浴火重生的“扎球王二世”,究竟哪一面才是真实的扎哈?又或许,哪一面都不是那个真实的他。真实的他,也许只是一个来自非洲大地、却又渴望在异国他乡证明自己的小伙子。他曾在年少轻狂时错过了一鸣惊人的机会,但如今,一个脚踏实地的他,正在一步步走近自己心中那最好的模样。

作者 wwwhthcom

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